1945年年初,随着德国在东线发动的最后一次大规模主动进攻“春醒行动”的全面失败,希特勒手中的最后几个精锐装甲师也近乎遭到了毁灭性打击,彻底丧失了战斗力。苏军此后一路畅通无阻地杀向柏林。1945年4月16日,苏联红军集中白俄罗斯第一方面军、白俄罗斯第二方面军、乌克兰第一方面军整整250万人的庞大兵力,集中了40000门火炮开始发起对第三帝国老巢最后的进攻,在炮火准备最密集的时刻,奉行“大炮兵主义”的苏联红军在两个小时之内打光了2000火车皮的炮弹!

柏林战役中正在前进的斯大林-2坦克

要想打进柏林城区,首先必须拿下有着“柏林之锁”之称的赛洛高地(各种资料中翻译有区别,有的称之为泽洛高地,还有的叫施劳弗高地)。在这个柏林的咽喉上,德国维斯瓦河集团军下属的德军第9军团整整十一万人驻守在这里。而主持进攻的,素有“战神”“斯大林的救火队员”之称的苏联红军元帅朱可夫自信地认为在苏联的这种噩梦般的炮兵火力之下,赛洛高地上还能有几个活人?于是他甚至向斯大林夸下海口:我能在5月1号劳动节之前拿下柏林!

在柏林外围进行炮火准备的苏军榴弹炮

然而此时在绝望中挣扎的德国人抵抗同样非常炽烈,他们甚至要为自己留下后路,那便是尽可能地迟滞苏联人的进攻好给自己留下充足的时间跑到西方去被英美盟军俘虏(因为这些人也知道自己曾经在苏联做过什么,如今杀红了眼的苏联红军一旦把他们俘虏怎么能轻饶他们?)朱可夫首先用一大堆大功率巨型探照灯放平照射,为坦克部队指明进攻方向,然后大规模的纵深进攻开始了。急中生智的德国人在之前就开闸放水,加上本来赛洛高地一带土质松软,他们把这里变成了一个大沼泽。无数苏联坦克和士兵陷在这里不能自拔,而驻守的德国人甚至用4联装20毫米高射炮平射苏联士兵,轻松撕开了他们的肉体,致使战役爆发第一天(4月16日)苏军就付出了无比惨重的伤亡!